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鍊金術簡介

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发表于 2010-7-30 14:40:47 | 显示全部楼层 |阅读模式
1.「alchemy」(鍊金術)一字的由來為何?

關於這個字的由來,有三個主要的說法:第一個是由古埃及流傳經過阿拉伯,並轉化為「al-khem」這個單字。其原本的文字在埃及象形文中是「Chem」這個字,意思是「黑色的泥土」,所以這使得鍊金術後來又被稱為「埃及的學術」或「黑色泥土的學問」。第二個起源來自於希臘文字「chemeia」,是由Diocletian的著作中發現的,其用意是為了製造金屬塊。第三個起源也是來自於希臘文「chumeia」,是為了得到一些液體或是粹取植物中的汁液,還有取得藥劑及顏色、染料。「chumos」 的意思即為「汁液」。

2.鍊金術是實用的,超自然的還是只是象徵主義式的?

鍊金術是包含這許多層面的。有些人在他們的私人實驗室中所進行的鍊金術是屬於一種事實上的物質加工工作,有些則是屬於一種心靈儀式的修鍊。沒有人能夠正確無誤地闡明鍊金術的所有性質,因為鍊金術是屬於一種多方面的,不能單獨只以一個觀察點去定義的學術。

3.如何明確的了解鍊金術的定義?

因為鍊金術是一種多方面的學科,所以如果要將其定義為一個單一或特殊的層面都將無法完整地描述出鍊金術的性質。我們無法將鍊金術簡化定義為單一的一種實驗室中的工作、或是內心的冥想、或是精神上的尋求;人類學、心理學、神秘學、科學中的歷史、符號學、或者是<敏感詞>的解釋只是了解鍊金術的其中一種方式,所以近年來,人們對鍊金術的定義是越來越寬闊了。目前對鍊金術的定義較接近個人哲學的思考,或許是因為我們在鍊金術相關書籍中找到一些對於自我闡述的觀點,而這些手稿等書籍的存在也具體地描述了一些關於鍊金術的思想。這些關於鍊金術的描述保存于各國的圖書館裡,或者是在一些關於鍊金術相關的協會中。雖然這些並非是之前一百年的鍊金術士所行的方向,而他們並非僅僅以信仰唯依歸,但是當我們經過不斷的調查關於先前鍊金術士的想法及觀念,我們仍可以在他們的著作中發現他們努力信仰的真實。

雖然在18世紀鍊金術的研究並未完全有結果,而在19世紀期間,包含了物理學、化學、生物學等的新學科逐漸被提出,導致鍊金術逐漸被科學所忽視。我們可以知道在19世紀的鍊金術已經很少人在研究了,直到20世紀鍊金術才在化學中逐漸被人再度提起。

在19世紀最後1/4的時期,部分的科學復古\動重新追求起純粹的物理性質,在這一波新的覺醒\動中,一些人開始重新蒐集鍊金術的資料及重做實驗,在這個時期首先開始鍊金術實驗的人是「W.A. Ayton」。

在20世紀早期,因為一些關於放射線新發現的現象,以及塞拉福關於原子的衰變實驗,導致一些人試著經由鍊金術重新研究科學的基礎。1926年由一個對Fulcanelli很內行的的專家在巴黎出版了一本書「Le Mystere des Cathedrales」,後來在這本書中對於鍊金術的解釋變成一座哥德式的教堂中的一棟晚期建築雕刻物,且被保留來,而各式不同的神話遵循著其鍊金術的物質原理形成一個循環。這些神話大都來自於Eugene Canseliet。他寫了不少的書,實行現實上的鍊金術,並聚集了一個小型的結社,擁有一些學生。

在1930年,一個名為Archibald Cockren的物理治療家在倫敦建立一間鍊金術的實驗室,並且開始製造從金屬中提煉出來的油品,並拿來治療健康方面的問題。他自15世紀一位鍊金術士 George Ripley、Basil Valen和Ramon Lull中得到了許多靈感。他在1940年中所出版的「鍊金術的醫療及再發現」一書中公開地提及他的研究。他同時也利用鍊金術製成藥品。雖然他一直在尋找所謂的「賢者之石」,但直到他於二次大戰期間在他的實驗室中被炸死之前,仍未找到。

在法國,Armand Barbault重新為17世紀在La Rochelle的鍊金術士鍊金的過程做了一個描繪,「the Mutus Liber」,這是一種極為複雜的,用露水和穿葉生長的複合物形成的一種循環式的蒸餾實驗。Barbault同樣地在他的書「屬於神的一千個早晨」中公開他的實驗過程,並於1969年首先出版。他的目的是生產藥品,而非研究鍊金術本身。

在1960年中,Roger Caro發行了一系列的書「Pleiade Alchimique and Concordances Alchimiques」,精確地描寫了他的鍊金術過程,和它們的顏色改變。

 
在20世紀中研究鍊金術的最重要人物非Albert Riedel莫屬了。在1960年他出版了一本「鍊金術手冊」(實行鍊金術的一本手冊)。在美國的鹽湖城,他建立了一個協會並且提供課程教授鍊金術的方法。他曾設計了一種加工過程可以自蔬菜或是草本植物中抽取物質,並在鍊金術的過程中結合了現代的儀器和研究技巧。這些課程吸引了大批的學生,而他的社團更是招收了數以百計的成員。不久後,他的成員便遍及歐洲及澳洲。這些以Albert的實驗為依歸的鍊金過程同樣也是為了醫藥以及維持健康。這些技巧主要是為了分析熱、鹽、硫磺和水銀的物質並且試圖結合它們製造出另一種功效強大的新藥品。他的實驗持續地鼓舞著他的成員們不斷地投入研究。

Jean Dubuis在1979來自於L.P.N。這個團體出版了一份名為「Le petit Philosophe de la Nature」的連續刊物,也有相當多的成員。Dubuis在不同的書籍資料中得到許多不同的觀點及原理,並且結合它們成為一門新的課程,這也就是LPN 的理論基礎。在近幾年來,LPN開始自法國拓展至美國,並出版了鍊金術的連續雜誌以及一些書籍。




Alchemy一詞源自阿拉伯文el-kimya,埃及文為Khem,早於基督教的出現。煉金術結合法術(magic)和希臘神秘哲學(Hermetic philosophy),四世紀以後,煉金術被壓制。十二世紀,煉金術經由西班牙的伊斯蘭教煉金術士傳入歐洲。在歐洲,中世紀煉金術結合了諾斯替教的成分,最流行的部分是轉石成金這種技術。

「如其在內,如其在外;如其在上,如其在下。」(As within, so without; as above, so below.)煉金術的這四句金言代表了煉金術的整個宇宙觀,在上者或在外者,指大宇宙,包括神、自然和整個地球;在下者或在內者,指小宇宙,指人類的靈魂或心靈。無論是神、自然、人類或心靈,內外上下的相應表現的是一個統一和諧的宇宙,用中國煉丹術的話來說,是大周天與小周天的關係;用西方宇宙論的話來說,就是大宇宙(macrocosm)與小宇宙(microcosm)的關係。

煉金術的基本假設是:物質是「活的」,能夠成長,為大地之母所養育。人類如果能夠知道大地之母養育金屬的方法,那麼,人們就可以依此方法製造出金屬。

煉金師期待探知大地之母的秘密以獲得大地之母生育的力量,煉金方式主要有兩類,用中國煉金術來說就是內丹和外丹,亦即靈性鍊金術(spiritual alchemy)和物質煉金術(matter alchemy)。煉金術主要的兩個象徵特色在於:(一)以整個宇宙和宇宙韻律為象徵對象:如中國以人的身體為小週天相對於自然韻律的大週天;(二)象徵人類從物質到靈性的轉換演化:如內丹或外丹都需要煉金師靈性成長的相配合。以煉金術中的凝結(coagulation)和溶解(solution)兩個術語為例,凝結和溶解實際上就是對宇宙韻律的回應:如旋繞─開展(involution-evolution)、吸入─呼出(inhalation- exhalation)等對立現象的統合,如心物合一、生死齊一等兩種相對韻律的統一,而用中國道家或道教的觀念來說,就是陰陽協調。「如其在內,如其在外;如其在上,如其在下」代表相對性象徵的統合,中國的太極圖最能說明這種特色,亦即,煉金術的一體性世界觀是以統合對立面做為表現手法。

煉金術最典型和最具代表性的象徵語言就是「哲學家之石」(Philosopher's Stone),反映出煉金術以統合對立面做為表現手法的一體性世界觀。在心理學上,Carl Jung認為,煉金術結合對立面與煉金師本人,對立面譬如意識和無意識,而意識與無意識的平衡是Jung所謂個體化(individualization)的條件,因此,Jung認為,煉金術是一種促進個體健全發展的方式。
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